《在北歐過聖誕》

[在北歐過聖誕]
God jul! Merry Christmas!

God 瑞典文即good,jul 即聖誕,所以God jul就是Merry Christmas。聖誕佳節,在西方世界差不多等同華人的農曆新年,所有人都會回老家與家人團聚過節,吃平安夜晚餐,店舖餐廳都會休息幾日,很多地方,甚至大城市如倫敦,連超級市場都不會營業,沒儲備糧食可會餓死呢,出名多假期的瑞典,反而會營業幾小時。

北歐緯度高,黑暗十分漫長,店舖的燈光多早早關掉,只剩下每戶人家的聖誕裝飾,家家戶戶都會在窗旁放置七燭燈台(adventsljusstake)和掛上七角星(adventsstjärnan),柔和寧謐,但萬家燈火,仍為黑暗帶來希望。與香港聖誕的繁囂相比,北歐更顯寧靜,不過斯德歌爾摩仍有聖誕市集(julmarknad)和聖誕櫥窗可以逛逛,儘管無法媲美遠近馳名的中歐聖誕市集,緩緩飄雪下,飲一杯瑞典香料酒(glögg),溫暖心腹,再慢步大街,仍十分寫意。

聖誕又怎能缺乏大餐?瑞典人在平安夜慶祝,會與家人團聚,嚐豐富晚餐。作為異鄉人,倒不用擔心,因為幾乎瑞典所有職場都會在十二月辦聖誕晚餐(julbord),據說Julbord是由維京時期已有的傳統,bord是餐桌的意思,現在一般julbord都是自助餐,桌面擺滿魚、肉、芝士、沙律,不過吃的時候還是有規舉的,要按傳統,第一道吃魚,第二道吃煙肉,第三道才是熱食。不過在北歐地區,豐富與美味程度當然比不上香港了。進餐前大家都會喝glögg,是煮熱的甜葡萄酒,配上提子乾與杏仁,剛從寒冷的戶外進入室內,喝一口暖暖胃,和同事聊聊天,最好不過。

瑞典也有特別的聖誕老人,叫Tomte,或者說聖誕小矮人更貼切,源自北歐民俗,是每家每戶的守護精靈。傳統的Tomte和聖誕老人不同,住在你家地底,而不在北極,冬至時分,他們倒是要收禮物,才會保護一家與牲口平安,不給禮物他們可有壞脾氣呢。近代受美國文化的影響,Tomte剛好又是聖誕出沒,帶紅帽小白鬚,自然就與聖誕老人的概念結合,成為了北歐的聖誕老人了。

Ps. 還有一趣聞,耶夫勒(Gävle)每年都會在廣場建一隻大草羊,但不知為何,多了一個怪傳統:總有人會把這巨羊燒掉,甚至有遊客誤以為這是真傳統,一把火燒掉,差點惹上官非。幾十年來,這隻羊幾乎都撐不到聖誕…

Christmas2018