《別鬧了!成年人類神經會生成 問題只是多少》

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【科學(不普及)】 #科學
[科學邏輯] [純Nerdy罵戰]
我小時候聽爸爸說過,別生氣,腦細胞有限,激死了就不會再生。究竟腦袋裡的神經細胞會否生成呢?答案是會(局限在某部份)。而且old news is so exciting,科學家早就知道會了。但這兩個月在科學界居然仍有重大爭議!上週在《細胞.幹細胞》期刊則刊載了最新的回應。[1]
話說早前有篇《自然》期刊文章,聲稱人類海馬體神經細胞不會在成年生成,原因是染不到相關信號的細胞。但同月內,另一篇文章卻做了同樣實驗,卻得出相反的結論。前者的實驗室,也神經科學界的名門,後者則是學術界普遍的立場,爭論如火如荼。
我和朋友看了,當堂嚇一跳,然後得啖笑。因為早就有人用碳十四定年法,透過觀察細胞的碳十四含量,檢測細胞的實際年齡,證明了人類海馬體有成年神經生成[2]。甚至早在1998年,有癌症病人在療程中注射了BrdU(一種能標注新組成DNA的化合物),研究人員發現病人海馬體腦細胞有BrdU,說明在療程期間,有新的腦細胞組成。加上大量證據指向這現象在進化上極度保守,由小鼠至靈長目都能觀寫到(除了水性哺乳類之外),種種證據很難否定人類成人神經生成的存在。
當然,對以上證據,你可以說,也許沒有新神經元,只是已有神經元吸取了大量新DNA,導致看起來是新的,也可以說人和猴子以及其他動物完全不同。但單純以「染不到」做理由,很缺說服力。染不到不完全是問題,問題是,有人染到,有人染不到,當然是信染到的(除非是學術造假,或者染色質素成疑)。染不到,可以是因為屍體死後到達實驗室有一定時間,蛋白可能已分解,也可能很多技術問題,要有嚴謹的陽性對照組。故此,我覺得這根本是胡址,沒有足夠證據立論。
當然,神經會生成,不代表一定會幫助學習能力,記憶,神經可塑性等認知相關屬性。而且,已知靈長目神經元成熟時間較慢,成年神經生成也沒有小鼠及其他物種般常見。真正該研究,是生成量與成熟期之間的平衡,有否及如何影響靈長目的神經可塑性。
我覺得這文章能上具影響力的《自然》期刊,只是因為老闆名氣,以及《自然》故意用這篇具爭議的文章騙「收視率」(影響因子)。當然這只是我的偏見,信不信由你了。
[1] https://www.cell.com/cell-stem-cell/abstract/S1934-5909(18)30166-8
[2] https://www.nature.com/news/2005/050711/full/news050711-12.html
(圖為成年猴子海馬體的BrdU染色)
Fuchs, Eberhard & Flugge, Gabriele & Czéh, Boldizsár. (2006). Remodelling of Neuronal Networks by Stress. Frontiers in bioscience : a journal and virtual library. 11. 2746-58. 10.2741/2004.

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